Conseil pour maigrir

Questions – Réponses sur comment faire pour perdre du poids

Q : Mon père, âgé de 88 ans, vit dans sa propre maison à une centaine de kilomètres de chez nous. Il vit seul depuis le décès de ma mère il y a cinq ans. J’ai trouvé qu’il avait l’air plutôt mince la dernière fois que nous l’avons vu. Je commence à m’inquiéter de son alimentation. Devrais-je m’inquiéter ? Lui recommanderiez vous de prendre un supplément comme Boost ou Ensure ?

R : Cette question revient souvent dans les familles. Il est en effet très fréquent que les personnes âgées subissent une perte de poids involontaire à un moment donné de leur vie.

La réponse brève est que oui, vous devriez vous inquiéter. Mais je ne vous recommande pas de vous précipiter pour acheter Boost ou Ensure.

Dans la plupart des cas, des suppléments nutritionnels sont nécessaires. Mais avant de vous concentrer sur cette question, vous devriez d’abord obtenir de l’aide pour comprendre pourquoi votre père perd du poids.

Pour les médecins, la perte de poids involontaire est un signal d’alarme majeur lorsqu’il s’agit de la santé d’une personne âgée.

Ainsi, en gériatrie, nous recommandons généralement à une personne âgée – ou à ses soignants – de surveiller son poids régulièrement. Cela nous permet de repérer la perte de poids plus tôt que tard.

Une fois que nous avons repéré une perte de poids involontaire, l’étape suivante consiste à en déterminer la cause. Nous sommes alors mieux placés pour recommander un plan de traitement, qui peut inclure un complément alimentaire.

Dans cet article, je vais examiner chacune de ces étapes plus en détail.

Pourquoi faut-il surveiller la perte de poids involontaire ?

La perte de poids involontaire signifie que l’on perd du poids sans faire de régime ou sans essayer délibérément de maigrir.

Cela va souvent de pair avec la malnutrition chez les personnes âgées. Ce n’est pas tout à fait la même chose : il est possible de souffrir de malnutrition sans perdre de poids de manière évidente. Mais ils ont tendance à aller de pair.

Les deux problèmes sont fréquents chez les personnes âgées. Une étude a révélé que 39 % des personnes âgées hospitalisées souffraient de malnutrition.

Il est important de détecter et d’évaluer la perte de poids et la malnutrition pour plusieurs raisons essentielles :

Elles sont souvent causées par des problèmes de santé sous-jacents qui doivent être diagnostiqués et pris en charge.
Elles affaiblissent les personnes âgées et les rendent plus vulnérables à d’autres maladies et blessures.
Elles peuvent être le signe qu’une personne âgée est affaiblie ou a besoin d’un soutien accru dans sa vie quotidienne.
Heureusement, il existe un moyen simple de dépister ces problèmes : le suivi du poids d’une personne âgée.

Comment surveiller le poids et l’alimentation d’une personne âgée ?
Suivi du poids :

Il s’agit d’un excellent moyen rapide et facile de surveiller l’état de santé général et la nutrition d’une personne âgée.

Pour suivre le poids d’une personne âgée qui vit à domicile ou dans une résidence assistée, je recommande généralement de vérifier et de noter son poids au moins une fois par mois.

(Notez que les maisons de soins infirmiers sont généralement tenues de peser leurs résidents une fois par mois ; certains établissements d’aide à la vie autonome peuvent également le faire).

Vous devriez conserver un registre des contrôles de poids, de préférence d’une manière qui vous permette d’apporter facilement les informations au bureau du médecin. Certaines familles conservent les informations dans un dossier papier, mais il est potentiellement préférable de les conserver dans un fichier informatique partagé ; voir cet article sur la conservation et l’organisation des informations pour plus de détails.

Vous pouvez également envisager l’utilisation d’une des nouvelles balances “connectées”. Il s’agit d’appareils qui peuvent se connecter sans fil à un appareil mobile ou même au réseau wifi de la maison. L’enregistrement du poids peut ensuite être consulté via une application ou un site web.

Lorsque vous commencez à suivre votre poids, à quel moment devez-vous vous inquiéter ?

En règle générale, une perte involontaire de 5 % du poids corporel initial sur une période de 3 à 6 mois est une source d’inquiétude. Mais il est également raisonnable de s’inquiéter si vous remarquez une tendance constante à la baisse.

Si vous êtes inquiet et que vous avez constaté un changement de poids, vous devez en parler à un médecin ou à un autre professionnel de la santé.

Suivi de la nutrition :

Le suivi de la perte de poids involontaire, tel que détaillé ci-dessus, est probablement le moyen le plus simple de dépister les problèmes de nutrition.

Voici d’autres signaux d’alarme à prendre en compte :

Perte d’appétit.
Diminution de la force et/ou de la capacité à se déplacer.
Remarque : le terme “nutrition” peut être utilisé différemment selon le contexte. En gériatrie, l’objectif est souvent de s’assurer que la personne âgée consomme suffisamment de calories et de protéines pour maintenir ses besoins énergétiques et sa masse musculaire. Bien entendu, la nutrition ne se limite pas à cela ; il est également important que les personnes répondent aux besoins de leur corps en vitamines et en minéraux et qu’elles aient une “alimentation saine”. Les définitions exactes d’un “régime sain” diffèrent, mais il s’agit généralement d’un régime qui favorise la santé et le bien-être et qui ne provoque ni n’aggrave les problèmes de santé. Un régime de type méditerranéen peut convenir à de nombreuses personnes.

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