le château de Versailles

Attirant plus de 8 millions de visiteurs par an, le château de Versailles est l’une des destinations touristiques les plus populaires de France. Avec la réouverture du grand appartement de la reine et de nouvelles présentations des pièces de Louis XIV, le château réserve des surprises aux visiteurs de cette année. Voici 8 choses à découvrir sur le Palais et son histoire avant de planifier votre visite.

Le Château de Versailles THOMAS GARNIER
C’est en 1607 que Louis XIII, le jeune fils d’Henri IV, choisit le domaine de Versailles pour sa première partie de chasse. A la fin de l’année 1623, 13 ans après le début de son règne, il décide d’y installer un petit pavillon de chasse composé de deux modestes châteaux. C’est là qu’a lieu la Journée des Dupes, une tentative d’exil du cardinal de Richelieu. Marie de Médicis, la mère de Louis XIII, finit elle-même par s’exiler sur ordre de son propre fils. Ce n’est qu’en 1661 que Louis XIV entame la première d’une série de travaux de construction du palais, qui lui confère toute sa grandeur et la décision ultérieure qu’il devienne la résidence principale du gouvernement français.

Il a fallu 40 ans à André Le Nôtre pour achever les jardins.
Les jardins du Château de Versailles

Dès 1661, Louis XIV confie à André le Notre la conception et l’aménagement des célèbres jardins de Versailles, qui seront ensuite connus comme un modèle d’aménagement paysager exceptionnel dans le monde entier. Avec l’aide de Jean-Baptiste Colbert, membre du cabinet du roi, puis de l’architecte Jules Hardouin-Mansart, chargé de l’Orangerie, Le Notre se met au travail. On lui confie la conception du plan des jardins, le dessin des nombreuses statues et fontaines, et l’énorme charge de niveler, planter, acheminer des arbres provenant de plusieurs provinces de France. La réalisation du projet a duré 40 ans en tout, et les jardins doivent être replantés tous les cent ans environ afin de maintenir leur intégrité et leur beauté. Lors d’une tempête en décembre 1999, quelque 10 000 à 20 000 arbres ont été fendus ou déracinés, dont 80 % des espèces les plus rares et deux tulipiers de Virginie plantés par Marie-Antoinette elle-même.

Versailles a été le théâtre du premier vol en montgolfière du monde.
C’est au siècle des Lumières, et sous le règne de Louis XVI, que les frères Montgolfier réussissent leur premier vol. Le 19 septembre 1783, sous le regard attentif du roi et de sa famille, une montgolfière de 18 mètres de haut effectue son premier vol au-dessus des cours de Versailles. Avec un mouton, un coq et un canard comme passagers, le ballon royalement décoré atteint 600 mètres dans le ciel. L’expérience fut reprise plus tard lorsque Pilatre de Rozier devint la première personne de l’histoire à avoir effectué un vol sans pilote.

Contrairement à ce qui a été rapporté, et souvent déformé dans les récits de fiction, Versailles n’a pas été saccagé pendant la révolution. Après le départ de la famille royale pour le château des Tuilleries le 6 octobre 1789, l’équipe d’entretien du château profite de l’absence du roi pour effectuer des réparations. Les réparations comprennent l’amélioration des peintures et des plafonds de la galerie des glaces. Après l’inauguration du Musée Central des Arts à Paris en août 1793, la plupart des œuvres d’art du Palais sont transférées au Louvre. La même année, une loi est promulguée pour se débarrasser du mobilier laissé à Versailles, les objets restants sont donc vendus à des marchands parisiens et à de riches citoyens.

Sous la Monarchie de Juillet, Louis-Philippe, surnommé le “roi citoyen”, décide de transformer Versailles en un musée historique consacré à “toutes les gloires de la France”. Cette décision est motivée par l’espoir de rassembler le peuple français autour d’un patrimoine commun. Le musée est inauguré le 10 juin 1837 dans le palais présidentiel de Versailles.

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