Les faits à propos de la Tour Eiffel

La Tour Eiffel

Les annales de l’histoire de l’art sont jonchées de récits d’artistes autrefois révolus et d’œuvres d’art devenues des chefs-d’œuvre – Picasso était surnommé satanique, Cézanne un fou, Van Gogh un huard. Une histoire de retournement peut-être moins connue est celle de la Tour Eiffel de Paris : au cours des 126 dernières années, le monument est passé de la structure la plus détestée de la ville à l’une de ses plus aimées.

Les Parisiens ont toujours des sentiments mitigés à son égard, et nous sommes enclins à être d’accord : la Tour est notoirement surpeuplée, avec des lignes implacables et un espace personnel qui ferait ressembler une boîte de sardines au Ritz. Cependant, on ne peut pas ignorer que la Tour est devenue un symbole international non seulement de Paris, mais de la France dans son ensemble. Ainsi, même si nous ne verrons peut-être jamais un vrai Parisien au sommet de la Tour Eiffel, il y a encore beaucoup d’histoires à raconter au voyageur curieux.

Dans cette optique, voici nos cinq faits principaux sur la Tour Eiffel :

L’histoire de la Tour Eiffel, en bref :
Commençons par le bas, voulez-vous ? Commandé pour la première fois comme entrée de l’Exposition Universelle en 1889 – la célébration du centenaire de la Révolution française – la Tour devait à l’origine rester debout pendant 20 ans seulement. Gustave Eiffel, connu pour son expertise dans le domaine de la métallurgie, a obtenu le contrat, bien que ce soit un célèbre ingénieur du nom de Maurice Koechlin qui ait conçu la plus grande partie de la structure. Ce n’est qu’en 1909 que la Tour a obtenu un statut permanent dans la ville après avoir fait ses preuves en tant que radiophare.

C’est vrai, les artistes la détestaient.
Le 14 février 1887, date un peu fortuite compte tenu du règne actuel de la Tour en tant que symbole mondial de l’amour, 40 artistes, dont Guy de Maupassant et Charles Garnier, publient une lettre de protestation dénonçant l’esthétique “monstrueuse” de la Tour. Écrivant au “nom de l’art et de l’histoire de France”, les artistes diabolisent la Tour comme une “gigantesque cheminée d’usine noire [qui se répand dans la ville] comme une tache d’encre noire”. La lettre est peut-être plus remarquable en tant qu’exemple des tensions culturelles plus larges qui ont émergé à travers l’Europe à la fin du 19ème siècle, alors que l’industrialisation et la mécanisation ont commencé à modifier profondément les sensibilités esthétiques ainsi que les tenants et aboutissants de la vie quotidienne.

Les Français, semble-t-il, ont toujours remis en question le goût américain.
Un fait concernant la Tour Eiffel qui ne manque jamais de nous chatouiller est cette barbe à l’esprit international dans la protestation des artistes : “la Tour Eiffel, dont l’Amérique commerciale elle-même ne voudrait pas, est sans doute le déshonneur de Paris”.

Cette citation, qui fait partie d’une longue série de snobs transatlantiques au cours des trois derniers siècles – tout le monde, de De Gaulle à Obama, s’y est empêtré -, révèle non seulement une vision sans surprise de l’Amérique en tant qu’arriviste grossier, mais dément également l’insécurité internationale croissante de la France à l’époque. La fin des années 1800 a été une période particulièrement difficile pour la France : la défaite désastreuse du pays lors de la guerre franco-prussienne de 1871 est généralement considérée comme la fin de son leadership en Europe, un changement de pouvoir qui a laissé des cicatrices dans l’esprit des Français. Cette guerre a également eu de profondes implications politiques, donnant naissance à l’Empire allemand, à la Troisième République française, à l’annexion des États pontificaux par l’Italie et à l’annexion du nord de la France par l’Allemagne, autant d’actions qui ont déstabilisé le continent dans son ensemble et ont favorisé les troubles de la Première Guerre mondiale.
… bien que même Eiffel n’ait pas pu échapper entièrement aux États-Unis.
La Tour a été construite en deux ans avec de la main d’œuvre française, une fabrication française et des dessins français d’Eiffel (et de Koechlin). Le projet de construction n’a pas pu s’en sortir avec une construction entièrement française, cependant – les ascenseurs de la Tour ont été fournis par la Otis Elevator Company de New York. Largement reconnus comme une prouesse d’ingénierie à l’époque, les ascenseurs ont introduit le concept de l’ascenseur à contrepoids, dans lequel deux cabines d’ascenseur fonctionnent en paire dans chacun des piliers de la Tour : lorsqu’une cabine monte, l’autre descend.

Il est intéressant de noter qu’un lien encore plus étroit avec l’Amérique s’est créé avec Eiffel lui-même : sept ans avant la construction de la Tour, Eiffel et Koechlin avaient contribué à la conception des revêtements métalliques de la Statue de la Liberté.
Il y a beaucoup de meilleure nourriture – et de vues comparables – à Paris.
Il est vrai que c’est moins un fait qu’une opinion sur la Tour Eiffel, mais après douze ans à Paris, nous avons eu tout le temps de tester nos théories.

Nombreux sont ceux qui font de la poésie sur les vues du sommet de la Tour, mais ce que l’on n’entend pas habituellement, ce sont les clôtures d’acier et le brouillard fréquent qui peuvent obscurcir les lignes de vue. Pour notre argent, nous préférons les vues panoramiques depuis les marches du Sacré Coeur de Montmartre, depuis le sommet du Centre Georges Pompidou, ou depuis le toit du Centre du Monde Arabe – qui, jusqu’à l’incendie déchirant de Notre Dame cette année, avait une vue imprenable sur les élégants contreforts volants de la Cathédrale. Nous ne vous en voudrons certainement pas si vous avez envie de jeter un coup d’œil depuis la Tour de toute façon, mais assurez-vous de dépasser les limites en achetant vos billets à l’avance, soit dans le cadre de notre nouveau Paris en une demi-journée avec la visite optionnelle de la Tour Eiffel, soit directement au guichet de la Tour Eiffel.

Les options de restauration de la Tour sont également quelque chose qui, nous pensons, peut être sauté. Bien que le Jules Verne (aujourd’hui dirigé par le chef Frédéric Anton) ne soit pas avare – et qu’il ait eu une étoile Michelin pendant de nombreuses années pour le prouver – nous préférons de loin la pléthore d’options culinaires moins formelles mais tout aussi savoureuses de la ville. L’une de nos ressources pour connaître les dernières nouvelles sur les restaurants parisiens est cette liste du chef pâtissier, auteur et ancien guide Context David Lebovitz.

Parisien de toujours

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