L'arc de triomphe

L’Arc de triomphe est devenu l’un des monuments les plus célèbres de Paris et est probablement le plus connu de tous les arcs de triomphe du monde. Situé à l’extrémité ouest des Champs-Élysées, sur la célèbre place Charles-de-Gaulle, c’est un monument qui se distingue de beaucoup d’autres et qu’il est très difficile de ne pas voir lorsque vous êtes en vacances à Paris en Île-de-France.

Le but de l’Arc de Triomphe était de célébrer les victoires de Napoléon Ier et de son armée. Malheureusement, il n’a jamais pu voir cet arc de triomphe achevé, mais nous nous avançons beaucoup ici, alors commençons par le commencement.
Façade sud-est de l’Arc de Triomphe
La bataille d’Austerlitz en 1805 a conduit à la victoire de Napoléon Ier et c’est alors que, peu après cette victoire, il a déclaré à ses soldats : “Vous rentrerez chez vous en passant par des arcs de victoire”.

La capitale de Paris était au cœur de son empire et Napoléon Ier voulait que ce soit une grande ville et, à ses yeux, la plus belle du monde.

Ainsi, en février 1806, des plans ont été mis en place pour une colonne dédiée à la Grande Armee, qui est la colonne de la place Vendôme que l’on peut encore voir aujourd’hui. Un décret impérial fut également confirmé afin de compléter le Panthéon et l’arc de triomphe fut également convenu à cette époque.
À l’origine, Napoléon Ier voulait que l’arc de triomphe soit situé à l’est de Paris, tout près du site de l’ancienne prison de la Bastille, et qu’il s’agisse d’un monument qui dominerait toute la ville. Avec ces idées en tête, en mars 1806, c’est l’architecte Jean-Francois Chalgrin qui a été choisi, pour trouver le lieu le plus approprié pour l’Arc de Triomphe à Paris.

Après avoir étudié plusieurs options, dont celles de Napoléon lui-même, il a été décidé que la place de l’Etoile, au bout des Champs-Élysées, était le meilleur endroit, car c’était “la” grande avenue ouverte par Colbert au XVIIIe siècle et certainement la plus appropriée pour les marches de la victoire.

En mai 1806, les architectes de confiance Jean-Francois Chalgrin et Jean-Arnaud Raymond sont choisis pour travailler ensemble et proposer les grandes idées et les plans, afin que les travaux de l’Arc de Triomphe puissent commencer.
Arc de Triomphe Les Funerailles du Général MarceauArc de Triomphe arches
Les idées sont venues de l’Arc de Titus à Rome, car il était basé sur un seul arc plutôt que sur ceux à trois arcs et le plus haut étant pour le vainqueur. Le 15 août, la première pierre a été posée pour coïncider avec la date de naissance de Napoléon.

Mais la même année, les travaux ont également commencé sur l’autre arc de triomphe connu sous le nom d’Arc de Triomphe du Carrousel, et ce plus petit Arc de Triomphe est situé entre le Musée du Louvre et l’ancien Palais des Tuileries.

Mais pour en revenir au célèbre Arc de Triomphe de la Place de l’Etoile

Malheureusement, il a fallu plus de deux ans rien que pour poser les fondations. Ainsi, lorsque Napoléon Ier est revenu à Paris en 1810 avec sa nouvelle épouse, l’archiduchesse Marie-Louise von Hapsburg d’Autriche, il a fait construire une maquette en bois de ce à quoi ressemblerait l’Arc de Triomphe une fois terminé.
Arc de Triomphe Le Triomphe de 1810
Cela a également permis à Jean-Francois Chalgrin d’apporter quelques modifications de dernière minute au dessin, mais même lui n’a jamais vu l’achèvement de l’arc de triomphe, puisque Chalgrin est mort en 1811.

Mais les travaux reprirent lorsqu’un ancien élève, du nom de Louis-Robert Goust, prit la suite de Chalgrin. Cependant, la progression de l’Arc de Triomphe s’arrêta à nouveau lorsque Paris tomba en 1814 après la défaite impériale et l’exil de Napoléon.

Il faudra attendre 1824 pour que les travaux de l’Arc de triomphe reprennent, mais le nouvel architecte Jean-Nicolas Huyot propose de nombreux changements majeurs qui sont rejetés. Ce n’est donc qu’en mai 1825 que le roi Charles X ordonne que les plans originaux de Chalgrin entrent en vigueur.
Sculpture de l’Arc de Triomphe Sculpture du nord-estArc de Triomphe sculpture de chevaux
Finalement, Jean-Nicolas Huyot a été retiré du projet de l’Arc de Triomphe et celui-ci a été repris par Guillaume-Abel Blouet à son retour à Paris sous le règne du roi Louis-Philippe.

L’architecte et designer Blouet a également apporté quelques modifications aux dessins originaux, comme le réaménagement du niveau des combles de l’Arc de Triomphe, mais aucun des changements n’a été aussi radical ou controversé que ceux de Huyot.

Et finalement, bien des années après le début des travaux de cet arc de triomphe, celui-ci a finalement été achevé et l’Arc de Triomphe a été inauguré en 1836, toujours sous le règne du roi Louis Philippe.

L’Arc de Triomphe a été le témoin de nombreux autres événements au fil des ans, et l’un d’entre eux a été le retour à Paris de la dépouille de Napoléon Ier. Au cours de ce défilé, ils ont traversé l’Arc de Triomphe, descendu les Champs Elysées, traversé la Place de la Concorde et se sont rendus aux Invalides où l’on peut voir le Tombeau de Napoléon, dans un geste de reconnaissance envers la personne qui en a initié la construction.
Arc de Triomphe La Prise d’Alexandrie
Ensuite, il y a la Tombe du Soldat inconnu et la Flamme éternelle, qui a en fait été mise en place en 1920 avant l’achèvement de l’arc de triomphe, qui était en reconnaissance des soldats morts pendant la Première Guerre mondiale. Sans oublier que la Flamme éternelle est rallumée lors d’une cérémonie chaque soir et qu’un président français nouvellement nommé rallume symboliquement la flamme lors d’une cérémonie de commémoration de sa nomination à la tête du pays.

Un défilé pour célébrer la libération de Paris en 1944 a été organisé depuis l’Arc de Triomphe et de nombreux autres événements ont eu lieu à ce monument à Paris, comme la dernière étape du Tour de France chaque année, et lorsque la France a remporté la Coupe du monde de la FIFA en juillet 1998, deux des impressionnants reliefs, à savoir le départ des volontaires et le retour des armées, ont été illuminés en rouge, blanc et bleu pour les couleurs du drapeau français.

Bien sûr, étant donné qu’il s’agit d’un monument historique, les choses se sont détériorées avec le temps et des travaux de restauration doivent être effectués. C’est en 2010 que les quatre célèbres groupes sculptés ont été entièrement nettoyés et restaurés à leur gloire d’antan, ce qui n’est pas surprenant que cela ait été nécessaire, étant donné que l’arc de triomphe est situé au centre de l’un des plus grands carrefours, ou intersections, du monde.

Puis, en 2017, d’importantes améliorations et modifications ont été mises en place à l’Arc de Triomphe pour rendre l’expérience du visiteur encore meilleure, mais aussi un ascenseur, ou monte-charge, a été installé ainsi que des rampes d’accès à la zone de vision supérieure permettant aux personnes à mobilité réduite ou en fauteuil roulant d’accéder également à ce monument, à son musée et à des vues mémorables.

Donc, lorsque vous serez en vacances en France et que vous visiterez la capitale, prenez le temps d’admirer cet incroyable monument, et si vous en avez l’occasion, Prenez même le temps d’entrer dans l’Arc de Triomphe pour visiter le musée et montez sur la plate-forme d’observation pour profiter de vues fabuleuses sur d’autres monuments et sites de Paris comme la Basilique du Sacré Coeur et la nouvelle Grande Arche dans le quartier de la Défense, ou profitez de la vue sur l’axe historique des Champs-Elysées, en passant par la Place de la Concorde, jusqu’au Louvre.

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